Kia Soul Flex

Automobilka Kia Motors na autosalóne v brazílskom Sao Paulo načasovala svetovú premiéru prvého kombinovaného agregátu v dejinách značky, spaľujúceho benzín a etanol. Kia Soul Flex oslavuje v Brazílii svoj svetový debut na poli ekologických modelov budúcnosti.

Kia Soul Flex je prvý kórejský model FFV (Flexibile Fuel Vehicle), ktorý môže spaľovať buď 100 % etanol, alebo 100 % benzín. Tento model je špeciálne navrhnutý pre brazílsky trh, nakoľko práve tu tvoria „flex“ modely viac ako 85 % predaja nových automobilov.

V súčasnosti patrí Brazílii druhá priečka svetovej výroby etanolu, čo má za následok, že motoristi radi využívajú túto alternatívnu formu pohonu, a to najmä kvôli nízkej cene - etanol je totiž až o 40 % lacnejší ako klasický benzín. Svoju úlohu zohráva aj daň z predaja nových vozidiel - kým pri klasických autách tvorí 13 % z ceny auta, za vozidlo s pohonom „flex“ zaplatí brazílsky zákazník o 2 % menej.

Nová Kia Soul Flex s jedinečnými prvkami exteriéru sa môže pochváliť až o 44 % lepšou spotrebou paliva v porovnaní so súčasnou benzínovou verziou pri zachovaných hodnotách 128 koní a krútiacim momentom s hodnotou 165 Nm. To predstavuje o 3,2 % vyššiu hodnotu v oblasti výkonu a zlepšenú hodnotu krútiaceho momentu až  o 3,7 % v porovnaní s klasickým modelom.

Na rozdiel od klasických benzínových verzií musel nový agregát prejsť inováciami v systéme vstrekovania, na katalyzátore, zmenené boli aj hodnoty kompresného pomeru - kombinácia týchto zmien priniesla vynikajúce hodnoty ekonomickej prevádzky.

Viaceré zmeny bolo nutné vykonať najmä z dôvodu rozdielnych vlastností etanolu - oproti benzínu je viac abrazívnejší, a tak muselo byť posilnené predovšetkým palivové čerpadlo, uzáver palivovej nádrže a celý palivový systém, ako aj pomocný systém palivového čerpania tak, aby motor spoľahlivo naštartoval aj pri nízkych teplotách.

Prvé modely sa v predaji objavili už začiatkom roka 2011. Automobilka plánuje uviesť aj nový Sportage Flex model a to koncom budúceho roka. Tým chce výrazne posilniť svoje postavenie „flex“ verzií na brazílskom trhu. Každopádne je Brazília pre značku Kia dôležitým trhom - medziročný nárast predstavuje vyše 150 % oproti rovnakému obdobiu minulého roka, keď predaje do konca septembra 2010 dosiahli 40 865 kusov nových automobilov.