Zoeken

Nieuws

Albert Biermann Head of Vehicle Test & High Performance Development

Op welke leeftijd begon u te dromen van een carrière in de autosector ?

Dat is heel vroeg begonnen. Ik groeide op in een omgeving waar de auto steeds aanwezig was. Mijn ouders hadden een wegtransportbedrijf. Mijn vader was een enthousiaste bestuurder die twee of drie keer per jaar naar de Nürburgring ging. Dan nam hij steeds zijn drie zonen mee, ik was de jongste van de drie. Vanaf mijn 8ste ging ik jaarlijks mee naar de Nürburgring. Ik ging er elk jaar kijken naar races met toerismewagens, F1 en GT’s. Ik was echt onder de indruk van autosport. Mijn vader is vrij vroeg gestorven maar mijn broer had het autovirus ook te pakken en ook hij ging elk jaar naar de Nürburgring. Ik waste wekenlang zijn auto om met hem mee te mogen naar de Nürburgring. Op mijn 16de was het duidelijk dat ik iets met racewagens zou gaan doen, misschien zelfs piloot worden. Tijdens mijn studentenperiode heb ik een beetje geracet als hobby. Ik kwam al snel weer met beide voeten op de grond en maakte mijn studies af, werd ingenieur en begon te werken aan racewagenprojecten. Zo is het gelopen.

Voor u bij Kia begon, maakte u carrière bij BMW in de M-afdeling. Aan welke iconische modellen heeft u meegewerkt?

De eerste was de E30 M3 Groep A racewagen, waaraan ik veel tijd heb besteed als Project Engineer. Ik deed al het testwerk met Ravaglia en dat was erg opwindend. Dat was een goede start maar omdat ik verantwoordelijk was voor afstelling, werkte ik aan veel BMW-modellen. Dat ging van de Z1, de 7-Reeks met 12-cilinder. In de jaren 90 werkte ik aan de "M-modellen": M3 E46, M5 E39, de jongste M3 en M4, een beetje van alles…

Wat heeft u verleid tot de uitdaging die Hyundai-Kia u voorstelde?

Het was een nieuw hoofdstuk in mijn leven. Een zeer mooie uitdaging om de sportiviteit binnen de Hyundai-groep te ontwikkelen. Zo kan ik werken aan een breed gamma voertuigen en ik kan ook meer sportieve producten ontwikkelen. Het is minder extreem dan wat ik vroeger deed maar ik vind nieuwe uitdagingen met mensen rond mij die perfect weten wat ze willen. Ik doe hier wat ik graag doe. Ik rij graag met leuke auto’s. Ik vind het ook interessant om Azië en Korea te ontdekken. We leven maar één keer en daarvan moet je volop genieten.

Kia heeft al sportieve modellen gelanceerd zoals de cee'd GT. Maar die was niet echt overtuigend. Wat ontbreekt er volgens u nog aan die auto’s ?

Raffinement en precisie. Volgens mij zijn het al goede producten. De Cee’d GT kan nog wat verfijning gebruiken zodat hij iets preciezer gaat sturen. Het mag ook iets emotioneler, al zien ze er erg goed uit. Het rijgevoel moet kloppen met de looks van de auto, pas dan krijg je een echt evenwichtig product. We geloven dat die aanpak werkt en we hebben het al met de Optima GT gedaan. We zitten op het juiste spoor en ik geloof in de aanpak van de Kia GT concept.

 

Welk type sportieve modellen mogen we van de Groep in de toekomst verwachten ?  Zitten er ook sportieve SUV’s aan te komen ? Specifieke modellen ? en worden het GT’s of nog extremer ? Komt er in de toekomst een speciale badge voor sportieve modellen?

Ik denk dat het GT-label een goede aanpak is voor Kia. Het sluit perfect aan bij de slogan “The power to surprise”. Op die manier kunnen we Kia als merk ook makkelijk verruimen naar het terrein van de GT’s. We gaan stap voor stap verder met de Kia GT. De GT-line is ook een perfecte tussenoplossing. De Kia GT biedt prima rijsensaties maar we moeten zien hoe de markt er op reageert. Als dit goed evolueert, komen er wellicht meer modellen, misschien zelfs een SUV. Vandaag willen we zien hoe de markt reageert op de GT-modellen. Als de klant meer wil, zullen we daar met plezier op inspelen. We kunnen alle kanten op, sportievere modellen, extra vermogen … U zegt het maar.

Sportieve Kia’s hebben ook concurrenten. Los van de premiumspelers, wie ziet u als grootste concurrenten op vlak van motoren, onderstel enzovoort ?

Het is moeilijk om één merk aan te duiden als de referentie voor onze producten, er zijn immers veel merken op de markt. Elke Kia heeft een eigen missie en elk model heeft verschillende concurrenten die niet noodzakelijk van hetzelfde merk zijn.
Wij vertrekken altijd vanuit de klant en niet vanuit de concurrentie. We luisteren naar onze klanten en verbeteren in die zin onze auto’s. Dat is onze aanpak. Er zijn uiteraard concurrenten maar dat is niet mijn voornaamste bekommernis.

U wil dus vooral uw huidige klanten verder overtuigen in plaats van die bij andere merken weg te snoepen?  

AB: Zolang onze klanten tevreden zijn, gaan we op dit elan verder. Dat is een goede strategie.

Wat is het moeilijkst? Een prestatiegerichte wagen voor een specifieke doelgroep ontwikkelen of een klassieke wagen bouwen die een breed publiek moet aanspreken?

Een klassieke wagen ontwikkelen, is een veel grotere uitdaging. Dat is vooral omdat Kia een wereldmerk is. Dat is ook een van de redenen waarom we verschillende producten leveren voor de diverse regio’s. Een prestatiegerichte wagen ontwikkelen is makkelijker omdat je voor een beperkt publiek werkt waarvan je de verwachtingen kent.

Uw job is dus een makkie?

Mijn vorige job was dat in zekere zin wel, die van vandaag is complexer want de Chinese klant wil een heel ander karakter dan een Amerikaanse, de Europese of de Koreaanse klant. Wij vinden het belangrijk om de auto’s aan de wensen van de verschillende markten aan te passen.

Bedoelt u dat de Europese, Amerikaanse of Chinese klanten van sportieve wagens andere verwachtingen hebben ?

Ook bij sportieve wagens zijn er verschillen, al was het maar omwille van de uiteenlopende rijomstandigheden. Enkel bij prestatiegerichte wagens zijn de verschillen klein, ongeacht de markt. Sportwagens blijven voor elk land sportwagens, mensen kopen die zoals ze zijn. Ze zijn vaak ook bestemd voor circuitgebruik. Daar is ons werk makkelijker maar als we afdalen naar sportieve of gewone auto’s zijn de regionale aanpassingen een veel grotere uitdaging.

Wat geeft u de grootste voldoening? De ontwikkeling van sportwagens of die van gewone auto’s?

Dat hangt er van af. In mijn vrije tijd hou ik van sport- en racewagens dus ik vind het leuk om daarmee bezig te zijn. Maar om een doordeweekse Kia te kunnen doorontwikkelen tot een leuk rijdende GT, geeft mij zeer veel voldoening. Ik heb ook andere dingen gedaan zoals sport- en zelfs racewagens. Maar de uitdaging om me te kunnen storten op een breed gamma wagens is even aangenaam. Het is geweldig om te werken aan pakweg een Kia Soul omdat die zoveel karakter heeft. Maar het is ook geweldig om een mooie wagen te ontwikkelen zoals de Optima Sportswagon die bruist en leuk rijdt. Dat is wat ik wil doen.

 

Publicatiedatum: 28/11/2016
Auteur: Kia Motors Belux

Kia maakt gebruik van cookies op haar website voor het beheer van webstatistieken, sociale media en ter verbetering van de gebruiksvriendelijkheid. Door onze website te bezoeken of door op "Sluiten" te klikken geeft u toestemming om cookies te gebruiken. Indien u meer informatie wenst over het gebruik van cookies, lees dan ons cookiebeleid.

Geen cookie modus | Meer lezen